Maarten!

Ben Bot: ‘Het gezonde verstand zal zegevieren’

swing state NederlandMT nr. 0/0000

door Eric Mus

6 november - Obama of Romney, op wie zouden Nederlandse opiniemakers stemmen? Ben Bot, topdiplomaat en oud-minister van Buitenlandse Zaken, vertelt waarom een herverkiezing van Obama volgens hem het gunstigst zou zijn. ‘Obama heeft vanuit Europa bezien een gezondere visie.’

Zal Obama daadwerkelijk winnen volgende week dinsdag? Bot denkt van wel. ‘Het zal waarschijnlijk wel een  nipte overwinning worden. Maar als puntje bij paaltje komt kiezen mensen toch meestal voor continuïteit. Ik denk dat het gezonde verstand zal zegevieren. Er zit nu een ploeg met een aantal goede ministers, die goed ingewerkt is. De economie begint weer te bloeien. Het stimuleringsbeleid begint te werken. Dit is deels toe te schrijven aan Obama. Ik heb er vertrouwen in dat hij dit beleid tijdens een tweede termijn zal voortzetten.’

Orkaan Sandy
Als zittend president heeft Obama het voordeel, aldus Bot. ‘Voor zijn optreden tijdens en na de orkaan Sandy zal Obama wellicht nog bonuspunten behalen. Vertrouwen is bij kiezers vaak een beslissende factor. Mensen weten vaak niet precies wat ze willen. Ze stemmen dan op de kandidaat die ze het meest vertrouwen. De grote inhoudelijke kwesties die tijdens campagnes spelen zijn immers vaak te complex van aard voor de gemiddelde kiezer om te kunnen doorgronden.’

‘Wanneer Obama herkozen wordt zal hij zich geen zorgen meer hoeven te maken om herverkiezing. Dit zal hem meer vrijheid geven. Zolang de Democraten een meerderheid in de Senaat behouden zal Obama nog zaken kunnen doorduwen. Zijn mandaat zal echter beperkt zijn. Het is daarom belangrijk dat hij na zijn eedsaflegging in januari een verhaal produceert dat gedeeltelijk recht doet aan wat de Republikeinen willen.’

Politieke twisten
Bot kijkt met zorg naar de stilstand en verdeeldheid in Washington. ‘Het doet me pijn om te zien hoe Amerika wordt geteisterd door politieke twisten. Ik draag het land een warm hart toe. Ik heb er jarenlang gewoond en heb nota bene een Amerikaanse echtgenote gehad. Het is jammer dat de twee partijen niet tot bezinning kunnen komen, zoals dat in Nederland nu met de VVD en de PvdA wel mogelijk is gebleken.’

Mocht Romney toch verkozen worden, dan betekent dat volgens Bot niet dat alles compleet zal veranderen in Amerika. ‘De soep zal niet zo heet worden gegeten als zij wordt opgediend. Ten eerste zal Romney geen beslissende invloed hebben op de landelijke economie. De manoeuvreerruimte van de Amerikaanse president is nooit veel meer dan 5 procent. Daarnaast denk ik dat Romney als president, net als tijdens zijn gouverneurschap van Massachusetts, een gematigd leider zal zijn.’

Immoreel gedrag
Als gematigde Republikein is Romney wel een minderheid binnen zijn eigen partij. Deze partij kenmerkt zich in toenemende mate door onverzoenlijke en radicale opvattingen over de overheid, de economie en sociale kwesties. De bedorven sfeer en de politieke gridlock in Washington wijt Bot daarom vooral aan de Republikeinen. Bot: ‘Hun gedrag is onverantwoordelijk en immoreel. Alles wat de Democraten in het congres voorstellen schieten ze af. Zelfs wanneer hierdoor het hogere landsbelang geschaad wordt.’

Ondanks de toenemende ideologische polarisatie zijn de gewone Amerikanen volgens Bot niet ideologisch radicaler dan voorheen. ‘Door moderne communicatiemiddelen krijgen de harde schreeuwers van de Tea Party en Fox News tegenwoordig buitenproportioneel veel aandacht. Deze mensen zijn niet representatief voor hoe de gemiddelde Amerikaan over politiek denkt. Maar door de grote aandacht die ze opeisen zullen hun extreme opvattingen op den duur wel meer vat krijgen op normale Amerikanen.’


Inloggen


Inloggen
Registreren
Wachtwoord vergeten
Wachwoord vergeten




Inloggen