Maarten!

Diederik van Hoogstraten: ‘Romney was in Massachusetts een meesterlijke en populaire gouverneur’

Swing state NederlandMT nr. 0/0000

Obama of Romney, op wie zouden Nederlandse opininiemakers stemmen? Vanuit New York praat Diederik van Hoogstraten over de presidentsrace van dit jaar. ‘Schandalig is Obama’s claim dat zijn voorganger nog altijd verantwoordelijk zou zijn voor de meeste problemen. Zoals de Amerikanen zeggen: ‘own it.’’

Diederik van Hoogstraten laat zich liever niet uit over zijn persoonlijke voorkeur voor een van de kandidaten. Hij is correspondent in Amerika voor Elsevier en de Volkskrant. Onlangs verscheen het boek Mijn Amerika, een verzameling van 21 essays over Amerika van auteurs van evenzoveel verschillende achtergronden. Van Hoogstraten droeg eraan bij met het essay Vergiffenis, kracht, en de tweede kans.

In dit essay spreekt hij zijn bewondering uit voor de manier waarop in Amerika wordt omgegaan met tegenslag. De Amerikaanse nadruk op individuele verantwoordelijkheid zet hij af tegen het ‘slachtofferschap op het oude continent’. Mensen die na een val pogen op te krabbelen kunnen volgens Van Hoogstraten in Amerika vaker rekenen op respect, steun en aanmoediging. ‘Juist door rock bottom te bereiken, kunnen onvermoede mogelijkheden ontstaan voor wie pionier van zijn eigen toekomst wil worden.’

Tweede kansen
Amerika is het land van de tweede kans. Mitt Romney heeft onderhand al een heleboel tweede kansen gekregen. De komende tijd krijgt hij er nog een paar. Op 3, 16 en 22 oktober zal hij in drie Tv-debatten aantreden tegen de president. Voor beide heren bieden deze debatten een unieke mogelijkheid om vele miljoenen Amerikanen direct toe te spreken. Een geslaagd optreden op dit podium kan leiden tot een surge in de peilingen die zomaar kan aanhouden tot aan 6 november.

In Amerikaanse media wordt al dagenlang uitgebreid voorbeschouwd op de debatten. Van Hoogstraten is enigszins teleurgesteld in het niveau van de campagne tot nu toe. Toch verwacht hij een interessante tweestrijd. ‘Dit zijn twee topkandidaten met ervaring, zelfkennis en een indrukwekkend intellect. Beiden zijn ook goede debaters. Het zou inhoudelijke en felle debatten moeten opleveren.’

Romney wordt door veel mensen onderschat, volgens Van Hoogstraten. In de Elsevier van volgende week schrijft hij uitvoerig over de Republikeinse presidentskandidaat. Van Hoogstraten: ‘Romney was in Massachusetts een meesterlijke, populaire gouverneur en bestuurder. Bij het bedrijf Bain Capital was hij een geliefde en zeer succesvolle bestuursvoorzitter. Dat is veel meer dan Obama in 2008 kon zeggen.’

Partijdigheid
Veel commentatoren in zowel Amerika als in Nederland beschouwen de debatten als de laatste mogelijkheid voor Romney om zijn campagne uit de negatieve spiraal te trekken. Zij achten de kans dat Romney de huidige achterstand in de peilingen nog zal kunnen goedmaken zeer gering. Van Hoogstraten: ‘De wens is kennelijk de vader van de gedachte in Nederland. Het is een open race met nog drie debatten en vijf weken te gaan. Er is maar één peiling die telt en dat is die van 6 november, op Election Day. Dit zegt zelfs Andy Kohut, de Amerikaanse ‘opperpeiler’.’

Een aantal Nederlandse Amerika-kenners onder wie Koen Petersen, die eerder in deze rubriek aan het woord kwam, beweert dat de media in Nederland vaak een te rooskleurig beeld schetsen van Obama. Ook in Amerika woedt al lange tijd een discussie over de positie van de mainstream media. Veel conservatieven beschuldigen deze ervan te berichten vanuit een linkse vooringenomenheid.

Hier zit inderdaad wat in, zegt Van Hoogstraten. ‘Arthur Brisbane nam deze zomer afscheid als ombudsman van de New York Times. In zijn laatste column nam hij zijn krant onder vuur vanwege de ideologische ingenomenheid. Ik ken veel reporters aldaar en lees de Times elke dag. Het is een topkrant. Maar de progressieve bril van vrijwel elke journalist die ik ken ontneemt hen het zicht op de politieke werkelijkheid in de VS.’


Inloggen


Inloggen
Registreren
Wachtwoord vergeten
Wachwoord vergeten




Inloggen