Maarten!

Paul Brill: ‘Bush was helemaal niet zo’n slechte president’

Met deze knop kunt u artikelen toevoegen aan een leeslijst op uw persoonlijke pagina. Klik hier om in te loggen.

Swing state NederlandMT nr. 0/0000

Obama of Romney, op wie zouden Nederlandse opininiemakers stemmen? Paul Brill van de Volkskrant geeft zijn mening over de huidige campagne. ‘Beide kandidaten staan met de rug naar hun eigen verleden.’

Als ‘piepjonge student’ die in 1964 de verkiezingen in de VS meemaakte raakte Paul Brill, buitenlandcorrespondent voor de Volkskrant, gefascineerd door de Amerikaanse politiek. Deze fascinatie is hem altijd bijgebleven. In zijn onlangs verschenen boek 1600 Pennsylvania Avenue. Alles over de Amerikaanse presidentsverkiezingen, neemt hij de lezer mee op een tocht door het verleden langs de spannendste, opmerkelijkste en meest vermakelijke presidentsverkiezingen.

Belangrijk maar saai
Journalist David Brooks van de New York Times noemde de verkiezingen van dit jaar ‘ongelofelijk belangrijk, maar tegelijk ook ongelofelijk saai.’ Brill: ‘Het is inderdaad niet de boeiendste campagne. Er staan twee kwetsbare kandidaten tegenover elkaar. Beiden voeren campagne met de rug naar hun eigen verleden. Romney is in werkelijkheid niet zo conservatief als hij de mensen wil doen geloven en Obama voert het soort campagne dat hij in 2008 sterk afwees.’

Obama’s gedaalde populariteit is volgens Brill deels te wijten aan een gebrek aan initiatief van de president zelf. Als voorbeeld noemt hij Obamacare, de controversiële zorgwet die onlangs werd goedgekeurd door het Hooggerechtshof. Brill: ‘Obama had deze wet meer zelf moeten sturen. In plaats daarvan heeft hij het te veel aan de verdeelde Democraten in het Congres overgelaten. Het werd een lang proces met veel tegenstellingen en grote teleurstellingen.’

Het toont volgens Brill Obama’s afstandelijke regeerstijl. ‘Obama is een man met een intellectuele inslag. Hij denkt na en analyseert, maar beheerst niet het politieke spel. Soms moet je in de politiek ook hard kunnen spelen.’ Toch zou Brill zijn stem niet aan de Republikeinen gunnen. Brill: ‘Ik zou als Amerikaanse kiezer zeker de voorkeur geven aan Obama. Romney maakt geen sterke indruk en verschiet almaar van kleur.’

Bush jr.
Hoewel velen zijn termijn als een historisch dieptepunt beschouwen ontbreekt George Bush jr. op het lijstje van slechtste presidenten dat Brill in zijn boek opstelt. Brill: ‘Bush was geen goede president, maar ook zeker niet zo’n enorme ramp als men aan het eind van zijn regeerperiode dacht. Zijn presidentschap is nog te recent om te kunnen voospellen hoe hij uiteindelijk herinnerd zal worden. Vaak is de populariteit van een president op het moment van aftreden laag en stijgt deze naarmate de tijd verstrijkt. Velen rekenen Bill Clinton nu tot de subtop van beste presidenten, maar aan het eind van zijn periode in het Witte Huis kon hij niet op een dergelijke waardering rekenen.’

Wie was de grootste president uit de Amerikaanse geschiedenis? Brill:  ‘Over de top drie zijn de meeste historici het tegenwoordig wel eens. Deze bestaat, in willekeurige volgorde, uit Abraham Lincoln, George Washington en Franklin Roosevelt. Onder niet-historici bestaat hierover wel onenigheid. Tea Party-conservatieven verafschuwen Roosevelt nog altijd om de New Deal die hij in gang zette.’

Verkiezingsdag
Wie ziet Brill zegevieren in november op Election Day? Brill: ‘Als Obama geen grote fouten maakt zal hij hoogstwaarschijnlijk winnen. De conventie van twee weken geleden had de Republikeinen een stevige zet moeten geven. Dat gebeurde echter niet. Er komen nog maar weinig soortgelijke gelegenheden.’


Inloggen


Inloggen
Registreren
Wachtwoord vergeten
Wachwoord vergeten




Inloggen