'De maanlanding was in het geheel geen wereldhistorisch moment'

'De maanlanding was in het geheel geen wereldhistorisch moment'

DOOR MAARTEN VAN ROSSEM

donderdag 22 augustus 2019
Met deze knop kunt u artikelen toevoegen aan een leeslijst op uw persoonlijke pagina. Klik hier om in te loggen.

Het is dit jaar een halve eeuw geleden dat Neil Armstrong zijn voet op de maan zette. Dat hebben we geweten. Tal van programma's blikten terug op dit wereldhistorische moment en lieten daarbij weten hoe geweldig het zou zijn als we weer terugkeren naar de maan. Kritische geluiden vielen niet te beluisteren. Bij de landing op de maan zei Armstrong: ‘This is a small step for (a) man, but a giant leap for mankind.’


Als iets duidelijk is geworden na een halve eeuw, dan is het wel dat die giant leap zich niet heeft voorgedaan. Het waren een paar stappen op de maan en daar is het bij gebleven. Het was in het geheel geen wereldhistorisch moment. Na een paar landingen is het enorme Apollo-programma opgedoekt, omdat de kosten in geen enkele relatie stonden tot de resultaten. In feite ging het ook helemaal niet om concrete, wetenschappelijke resultaten. Het Apolloproject was een prestigeproject. Het ging erom de wereld te tonen dat de Amerikanen veel beter waren in de ruimtevaart dan de Russen, die in de late jaren vijftig een paar opmerkelijke primeurs hadden gehad, die de indruk wekten dat zij in de ruimte technisch verder waren dan de Amerikanen (wat niet het geval was). 

Als het Apollo-project iets heeft aangetoond, dan wel de zeer beperkte mogelijkheden van de bemande ruimtevaart

Met Armstrongs eerste stap was het prestigeproject klaar. Voor de magere resultaten hadden de Amerikanen ook een soort Maanrovertje (vergelijkbaar met de Marsrovers) kunnen sturen. Maar ja, dat had veel minder indruk gemaakt. Daar waren we die nacht niet voor opgebleven. Wie is er ooit opgebleven voor de landing van een nieuwe Marsrover?

Als het Apollo-project iets heeft aangetoond, dan wel de zeer beperkte mogelijkheden van de bemande ruimtevaart. Zelfs binnen ons zonnestelsel kunnen we weinig kanten uit. Ja, we kunnen nog eens naar de maan, maar dat is duur en feitelijk zinloos. Met aanzienlijke risico’s kunnen we ook nog naar Mars. Maar wat hebben we daar te zoeken? Het is een klein, stoffig planeetje, dat bovendien grondig is onderzocht door een serie succesvolle Marsrovers – want de onbemande ruimtevaart is in de afgelopen decennia wel een enorm succes gebleken. Verder dan Mars is levensgevaarlijk vanwege allerlei straling en gaat veel te lang duren.
 

De Indiërs en de Chinezen willen nu naar de maan. Niet uit wetenschappelijke belangstelling, maar – inderdaad – uit prestigeoverwegingen. Ze willen laten zien dat ze Grote Mogendheden zijn. Laten we ze het beste wensen en ons goede geld hier op aarde besteden. Met de onbemande ruimtevaart gaan we op volle kracht door; die kost maar een tiende van de bemande ruimtevaart.

Dit is het voorwoord van de nieuwe Maarten!. Bestel het nummer zonder verzendkosten in onze webshop.
donderdag 22 augustus 2019

Gerelateerde artikelen

Hoe Amerika zijn superioriteit verloor

dinsdag 20 november 2018

Misverstand: onze techniek is revolutionair

dinsdag 19 juni 2018

De vervlogen Amerikaanse droom

maandag 27 november 2017

Welkom bij Maarten!

Maarten van Rossem is 's lands bekendste historicus en Amerikadeskundige. Hij is een veelgevraagd commentator op radio en tv en heeft een eigen blad: Maarten!. Verwacht diepgravende interviews, scherpe analyses en verrassende opinies.

Maak nu gratis kennis met onze journalistiek. In dit dossier hebben wij de mooiste verhalen uit ruim tien jaar Maarten! gebundeld. Lees bijvoorbeeld waarom Baudet gelijk heeft als hij zegt Fortuyns erfgenaam te zijn, wat Maarten van het Nederlandse onderwijs vindt en hoe Amerika het IS-monster gecreëerd heeft.

Wilt u de beste verhalen uit Maarten! in uw mailbox ontvangen? Meld u dan aan voor onze gratis nieuwsbrief.